Väli-Amerikkaan matkustaessani en osannut odottaa oikein mitään ruoalta, sillä se oli täysin uusi aluevalloitus maailmanmatkailussani. Olin ystävystynyt aiemmalla matkalla kolmen amerikkalaisen pojan kanssa, jotka olivat surffaamassa Nicaraguassa, joten päädyin maahan vahingossa. Myös edullisimmat lennot olivat juuri Nicaraguaan, joten Lontoon ja Miamin kautta lennettyäni löysin itseni höyryävän kuumasta ja likaisesta Miamista. Pojat tulivat hakemaan minua suoraan lentokentältä ja päädyimme edellistä vielä kuumempaan maanosaan, Nicaraguan pohjoiselle puolelle, jossa minusta alussa tuntui, että paistun elävältä Suomessa vietetyn alkutalven jälkeen.

==Läkähdyttävässä kuumuudessa maistui vain pirtelöt==

Canary_Bananas_(15519744506)Majoituin pienen rantakaupungin mukavaan, mutta häkellyttävän kuumaan yksityisasuntoon, jossa en jaksanut viihtyä öitä enempää. Päivät kuluivat surffaamisen opettelemiseen ja muutaman opetustunnin jälkeen pystyin jopa surffaamaan suurella laudalla seisten. Kuumuudessa oli vaikea nauttia suuremmin erilaisista täyteläisistä ruoista ja sain energiani päiväsaikaan pääasiassa maukkaista hedelmistä tehdyistä pirtelöistä, joita katukauppiaat myivät. Olin ehkä hieman liian uhkarohkea pirtelöitä juodessani, sillä kahden viikon jälkeen olin vuoteessa mahataudin vuoksi. Illasta löysimme itsemme yleensä rahapelien äärestä. Hieman myöhemmin myös nettikasinot ja erityisesti Suomikasino tuli tutuksi.

==Hummeria puoli-ilmaiseksi==

Kun olin parantunut, lähdimme kiertämään Nicaraguaa hieman laajemmin ja helpotuksekseni huomasin, että kaikkialla ei ollut yhtä kuumaa ja kosteaa kuin pohjoispuolella. Söin matkan varrella olevassa pikkukylässä reppureissaajalle harvinaista herkkua, hummeria vaivaisen muutaman euron hintaan. Epämääräinen eläväinen oli maukas, mutta aloittaessani ruokaa minulla ei ollut mitään havaintoa, miten syödä moinen ötökkä, joten seurasin lähinnä kavereiden mallia ja imeskelin raajoista lihat ja keskiosan söin käsin. Sotkuisen, mutta maittavan ruoan jälkeen olimme kaikki yltä päältä jättiravun jäännösten sotkemia, joka innostutti pojat heittelemään raajoja toisiaan päin. Hysteerisen naurukohtauksen jälkeen kikatettuamme kippurassa, meidät käskettiin ulos ravintolasta vähäeleisesti mutta vaativasti, joten maksamisen jälkeen jatkoimme matkaa maan itäpuolelle.

==Banaania, banaania ja vähän vielä banaania==

Paikalliset käyttävät edullista banaania lähes kaikkeen ruoanlaittoon ja ovat varsin taitavia luomaan erilaisia aterioita samasta raaka-aineesta. Paistetut banaanilätyt, joita syötiin samalla tavalla kuin suomalainen perunaa ruoan lisukkeena, olivat todella maukkaita, vaikkakin varmasti epäterveellisiä ja rasvaisia. Banaania oli sen lisäksi lähes kaikkialla, muusina, jälkiruoissa, pääruokana, paistettuna, keitettynä, hiillostettuna, raakana jäätelön kanssa, pirtelöissä ja kuivattuina. Matkan aikana en silti kyllästynyt siihen, sillä se oli niin taitavasti muunneltu erilaisiin ruokiin sopivaksi ja erilaisia lajikkeita löytyi perunan kaltaisia mauttomampia tai makeita.